Histoire de la réflexologie

Eunice Ingham

 

La réflexologie plantaire telle que nous la connaissons aujourd'hui a été principalement développée par une kinésithérapeute américaine Eunice Ingham.

Engagée en 1926 par le Dr Joe Riley dans son cabinet à St Petersburg, elle participa à ses recherches pendant des années. 
Elle travailla sur des milliers de pieds, vérifiant l'emplacement des points douloureux et les symptômes, et mit au point une cartographie des zones réflexes plantaire. Eunice Ingham est aujourd'hui considérée comme la mère de la réflexologie plantaire.

Son neveu, Dwight Byers l'a secondée dans ses enseignements à partir de 1950. En 1973, il devint directeur de l'Institut International de Réflexologie (IIR) et se consacra à la pratique et à l'enseignement de la réflexologie.

 

 

En Angleterre 

Les neurologues Sir Henry Head et Sir Mackensie ont proposé une théorie nommée "les zones de Head", dans laquelle ils démontrent la relation entre des segments de peau et différents organes internes. Ils ont élaboré une cartographie qui est encore utilisée aujourd'hui. A la même époque, en Allemagne, le Dr Alfons Cornelius développe une méthode où il masse des points douloureux du corps pour obtenir un soulagement dans d'autres parties du corps. Un autre médecin allemand, le Dr Barczewski, introduit une technique semblable sous le nom de "massage réflexe", terme dorénavant utilisé pour décrire les méthodes qui agissent à distance.

Zone therapy

 

En Egypte

La réflexologie plantaire est une méthode de médecine naturelle employée depuis plusieurs millénaires. L'une des traces les plus anciennes nous vient d'Egypte :

Ed et Ellen Case, de Los Angeles, ont les premiers, en 1979, découvert sur le tombeau d'Ankhmahor, un indice concret de la pratique de réflexologie.

D'après l'Institut de papyrus au Caire, les hiéroglyphes de cette fresque signifient : "Ne me fais pas mal", le praticien répondant : "Je ferai en sorte que tu me remercies".

 

                                                Reflexo egypte

                                             Fresque du tombeau d'ankhmahor, 2330 av. J.C. découverte à Saqqarah dans la sépulture du médecin Ankmahor

 

 

En Chine

D'après Rwo Shur, une forme de réflexologie a pris naissance il y a 4000 ans, sous l'Empereur Hwang, dans le cadre de la pratique de l'acupuncture et de la moxibustion. Maître Yo-Mo Kuan confirme ces faits et précise que ce diagnostic du pied s'intitulait "Kwang Tsu Fa", dérivé de "Zu Hsin. 

histoire de la réflexologie

 

En Asie

Le bouddhisme, originaire du nord-est de l'Inde, se répand vers 500 ans après J.C. en Chine, au Japon, en Corée, au Vietnam et au Tibet. L'empreinte du pied de Bouddha est gravée dans une roche à Kusinara ainsi qu'au monastère de Teintai.
En Inde, la plus grande bénédiction est de toucher les pieds d'un maïtre, et non ses mains ou son visage ! On dirait que les pieds concrétisent le savoir ou la grandeur d'une personne ou d'un dieu, ce qui peut nous laisser, nous occidentaux, un peu perplexe... 

Cette pratique existante en Asie dans des temps plus anciens était donc passée dans l'ombre et c'est le contact avec l'Occident qui réveilla la réflexologie de son sommeil en Chine.